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2018
02-03

“魔术”植物的发现可能会导致太空食物的增长


昆士兰科学院的科学家们已经发现了这个基因,将为天基食品生产打开大门。

Peter Waterhouse教授和Julia Bally博士发现了一种可以加速植物遗传学研究的植物基因,为在太空站上种植食物铺平了道路。图片来源:QUT

QUT的植物遗传学家Peter Waterhouse教授在古澳大利亚本土烟草植物本氏烟草(Nicotiana benthamiana)中发现了这一基因,它被称为原住民土着部落的Pitjuri。

Waterhouse教授在追踪Pitjuri植物的历史时做了发现,几十年来遗传学家一直使用这种植物作为测试病毒和疫苗的模型植物。

“这种植物是分子植物世界的'实验室老鼠',”他说,“我们认为它是具有惊人特性的神奇植物。

“我们现在知道,1939年它的种子是由一位澳大利亚科学家送到美国的一位科学家那里的,而且已经从全世界的实验室转到了实验室。

“通过对其基因组进行排序并查看历史记录,我们可以确定原始植物来自西澳大利亚州和北领地边界附近的Granites地区,靠近Wolf Creek拍摄的地方。 “

”我们知道,通过使用分子时钟和化石记录,这个特定植物在野外存活了大约750,000年。“

主要研究者Julia Bally博士说,确定确切的物种导致研究人员寻找如何在野外如此长时间地生存的植物。 Bally博士说:“我们发现的结果可能会对未来的植物生物技术研究产生重大影响。

“我们发现它是用于医学研究的裸鼠的植物等价物。

“这株植物已经失去了”免疫系统“,并已经做到了这一点,集中精力发芽,迅速生长,迅速开花,甚至在少量降雨后即可播种。

“它的重点是创造小花,但种大种子,并把这些种子及时返回到土壤下一场雨。

“该工厂已经研究出如何抗击干旱 - 它的头号掠食者 - 为了世世代代生存”。

QUT热带作物和生物合成中心的分子遗传学家Waterhouse教授说,科学家可以利用这一发现调查植物免受疾病侵害的其他小生境或无菌生长环境 - 空间是一个有趣的选择。

“因此,最近的一部电影”火星人“,涉及一名滞留在火星上的宇航员,生活在一个人造的栖息地,土豆的科学事实比人们想象的要多一点,”他说。

沃特豪斯教授说,研究小组的发现也对未来在地球上的基因研究产生了影响。

“科学家现在可以知道如何将其他物种变成”裸鼠“用于研究目的。因此,就像裸鼠可以成为癌症研究的良好模式一样,“裸”的作物植物也可以加速农业研究。“

Waterhouse教授说,来自澳大利亚中部的N. benthamiana品种的种子大小增加了一倍,这也为研究N. benthamiana如何在商业上作为生物工厂使用开了一扇门,因为种子是一个很好的地方,用于药物的抗体。

来源:昆士兰科技大学